¿Qué hace un ingeniero FPGA?

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Un ingeniero FPGA diseña, programa y verifica circuitos lógicos en FPGAs, optimizando el hardware para aplicaciones específicas. Utiliza lenguajes como VHDL o Verilog para desarrollar y simular diseños, y colabora en proyectos de electrónica, telecomunicaciones o procesamiento de señales, asegurando eficiencia y rendimiento en los sistemas embebidos.

Lamina con 4 secciones donde se resume el perfil profesional de un ingeniero fpga. incluye funciones, formación, habilidades y salario

¿Qué es FPGA?

La sigla FPGA hace referencia a «Field-Programmable Gate Array» o matriz de puertas lógicas programables en campo. En el ámbito de la ingeniería, un FPGA es un componente semiconductor que tiene la capacidad de ser programado para llevar a cabo una amplia gama de tareas relacionadas con funciones lógicas y procesamiento de señales. 

A diferencia de los ASICs, que son circuitos integrados específicos para aplicaciones y vienen preconfigurados por el fabricante con una función determinada, los FPGAs no tienen una configuración predeterminada. Sin embargo, los usuarios tienen la opción de programar los FPGAs una vez fabricados para llevar a cabo tareas específicas utilizando un lenguaje de descripción del hardware (HDL) como VHDL o Verilog.

Características clave de los FPGAs

  • Reprogramabilidad: Estos dispositivos pueden ser reprogramados en varias ocasiones, lo cual los hace adecuados para diferentes aplicaciones y modificaciones de diseño.
  • Paralelismo: Se les concede la posibilidad de utilizar procesamiento paralelo, el cual puede mejorar considerablemente el desempeño en determinadas tareas.
  • Personalización: Los ingenieros tienen la capacidad de adaptar el hardware a necesidades específicas, consiguiendo así un mejor rendimiento y eficiencia energética.
  • Desarrollo rápido: Permiten agilizar el proceso de desarrollo y prototipado de hardware, ya que se pueden reprogramar y someter a pruebas en forma iterativa.
  • Integración de periféricos: Es posible unir varias funciones en una sola matriz, como controladores de memoria, interfaces de comunicación y procesamiento de señales.

Aplicaciones comunes de los FPGAs

  • Procesamiento de señales digitales (DSP): Los FPGAs tienen aplicaciones diversas en sistemas de comunicación, tales como procesamiento de señales de radiofrecuencia y descodificación de señales.
  • Sistemas embebidos: Estos se emplean en dispositivos que necesitan una precisa y específica regulación, tales como el campo automotriz, la robótica y la industria aeroespacial.
  • Prototipado y desarrollo de ASICs: Los FPGA son utilizados como plataformas de prueba previas a la fabricación de ASICs.
  • Computación de alto rendimiento: En programas que demandan una alta capacidad de procesamiento, por ejemplo, algoritmos de inteligencia artificial y machine learning.
  • Electrónica de consumo: En dispositivos como televisores, cámaras y consolas de videojuegos para la gestión de interfaces y el procesamiento de datos.

Crecimiento del mercado laboral 

Se espera que el mercado de FPGA crezca enormemente en los próximos años, especialmente a medida que aumente en todo el mundo la demanda de vehículos autónomos, comunicaciones inalámbricas 5G y tecnologías inteligentes. Esto es cierto para muchos productos de consumo, pero se verá impulsado aún más por el crecimiento de la automatización comercial, la ciberseguridad, los sistemas de energías renovables, la exploración espacial, el desarrollo de aviones de nueva generación y la modernización de la defensa. Este mercado en expansión ya está generando una mayor necesidad de ingenieros FPGA altamente cualificados.

Campos que necesitan de ingenieros FPGA

  • Inteligencia artificial
  • Sistemas de navegación autónomos
  • Computación en la nube
  • Ciberseguridad
  • Procesamiento y análisis de datos
  • Cartografía SIG
  • Procesamiento de imágenes
  • Controles de precisión
  • Sistemas robóticos
  • Fusión de sensores
  • Exploración espacial
  • Sistemas de automatización inteligentes
  • Detección y respuesta a amenazas
  • Vehículos aéreos no tripulados (UAV)
  • Vehículos submarinos no tripulados (UUV)

Funciones de un ingeniero FPGA

Lamina bullet list donde se enlistan las funciones de un ingeniero FPGA

En primer lugar, la colaboración estrecha entre un ingeniero FPGA y otros miembros del equipo es fundamental para comprender los requisitos del sistema y las especificaciones de diseño. Después, emplea herramientas de CAD y lenguajes HDL como VHDL o Verilog para llevar a cabo la implementación de la lógica digital requerida en el FPGA.

Las implementaciones pueden cubrir una amplia variedad de funciones, desde procesamiento de señales digitales (DSP) hasta control de periféricos y comunicaciones. El ingeniero de FPGA tiene la tarea de maximizar el desempeño, eficiencia y uso de recursos del FPGA mediante la optimización del diseño. Esto implica enfrentar frecuentemente retos relacionados con sincronización, latencia y consumo energético.

Aparte del diseño inicial, también es responsabilidad del ingeniero FPGA participar en la verificación y validación de hardware implementado. Esto se lleva a cabo utilizando técnicas como simulaciones y pruebas con hardware real. Esto incluye identificar y corregir errores, así como mejorar el diseño para cumplir con los estándares de calidad y rendimiento necesarios.

Conforme el proyecto progresa, es posible que el ingeniero FPGA se vea inmerso en la tarea de optimizar y mejorar constantemente el diseño, además de solucionar cualquier problema que pueda surgir durante la fase de desarrollo y producción. Además, puede trabajar en conjunto con otros equipos, como los ingenieros de software, para llevar a cabo la integración del hardware FPGA con el resto del sistema.

Responsabilidades de un ingeniero FPGA:

  • Colaborar con el equipo para entender los requisitos del sistema y las especificaciones del diseño.
  • Utilizar herramientas CAD y lenguajes HDL para implementar la lógica digital en el FPGA.
  • Diseñar funciones que van desde DSP hasta control de periféricos y comunicaciones.
  • Optimizar el diseño para rendimiento, eficiencia y uso de recursos del FPGA.
  • Participar en verificación y validación del hardware mediante simulación y pruebas.
  • Detectar y corregir errores, así como optimizar el diseño para estándares de calidad.
  • Colaborar con otros equipos para integrar el hardware FPGA con el sistema completo.
  • Contribuir a la optimización y mejora continua del diseño durante el ciclo de vida del proyecto.

Habilidades de un ingeniero FPGA

Lamina bullet list donde se enlistan las habilidades mas relevantes de un ingeniero FPGA

Habilidades básicas requeridas

  • Conocimientos prácticos de VHDL o Verilog
  • Experiencia con conjuntos de herramientas estándar de proveedores (Intel Quartus, Xilinx Vivado) en entornos Windows y/o Linux
  • Banco de pruebas y simulación con QuestaSim de Siemens
  • Experiencia con herramientas de control de código fuente, gestión de configuración y seguimiento de errores (Git/GitLab/SVG/Jira/BitBucket)
  • Experiencia en diseño FPGA incluyendo arquitectura digital, análisis de dominio de reloj y técnicas de cruce, interfaces de memoria, conversión de datos (ADC/DAC), interfaces de alta velocidad, arquitecturas de bus, técnicas de pipeline y procesamiento de señal digital.

Habilidades avanzadas

  • Experiencia con las últimas tecnologías IP de dispositivos FPGA, incluyendo PCIe, Zynq-ARM, interconexiones de alta velocidad, interfaces de memoria y Ethernet.
  • Familiaridad con los lenguajes de software C/C++/Python y/o PERL
  • Experiencia en entornos de radiofrecuencia (RF) y comunicaciones inalámbricas en el ámbito de la guerra electrónica
  • Dominio de VHDL para la introducción de diseños
  • Técnicas de procesamiento digital de señales en FPGA
  • Familiaridad con equipos de prueba, verificación en laboratorio, habilidades de depuración y partición de sistemas 
  • Experiencia en protocolos de comunicaciones digitales y técnicas de conversión de señales
  • Experiencia en la creación de IP de verificación reutilizables
  • Conjuntos de herramientas MATLAB/Simulink y/o verificación mediante vectores de prueba generados a partir de modelos de referencia

Formación

La formación de un ingeniero FPGA generalmente comienza con una base académica en Ingeniería Electrónica, Eléctrica o afines. Estos programas universitarios proporcionan una sólida comprensión de los principios de diseño digital y hardware, que son fundamentales para trabajar con FPGAs.

Además de la formación académica básica, existen opciones para especializarse aún más en FPGAs:

  • Cursos Específicos en FPGA: Algunas universidades ofrecen cursos dedicados al diseño de sistemas digitales con FPGAs. Estos cursos abarcan desde los fundamentos de la lógica programable hasta técnicas avanzadas de diseño y optimización, proporcionando a los estudiantes un conocimiento práctico y aplicable en el campo de los FPGAs.
  • Maestrías o Especializaciones: Para aquellos que desean profundizar aún más, existen programas de maestría o especialización en diseño de sistemas embebidos o sistemas digitales. Estos programas a menudo incluyen módulos específicos dedicados a FPGAs, donde los estudiantes pueden explorar temas avanzados y aplicaciones especializadas de esta tecnología.

En cuanto a recursos en línea, plataformas como Coursera y Udemy ofrecen una variedad de cursos sobre FPGA y diseño digital, desde introducción hasta técnicas avanzadas. Además, fabricantes de FPGAs como Xilinx e Intel ofrecen recursos de aprendizaje en sus sitios web, que incluyen tutoriales, videos y documentación técnica.

Participar en foros y comunidades en línea también puede ser beneficioso para obtener ayuda y consejos de profesionales experimentados en el campo.

Esta combinación de formación académica, cursos especializados y recursos en línea proporciona a los aspirantes a ingenieros FPGA una base sólida y las habilidades necesarias para tener éxito en este campo en constante evolución.

Salario

En Estados Unidos, los salarios anuales para ingenieros de FPGA suelen oscilar entre $85,000 y $198,500. El salario promedio es de aproximadamente $147,315 anuales, con un rango típico entre $130,000 y $167,000. Las ciudades que ofrecen los salarios más altos incluyen Berkeley, CA ($186,112), Renton, WA ($180,876), y Santa Monica, CA ($179,429)​ (ZipRecruiter)​​ (Salary.com)​.

España

En España, los salarios de los ingenieros de FPGA también muestran una variabilidad considerable basada en la experiencia y la ubicación. Según Glassdoor, el salario promedio para estos profesionales es de aproximadamente €33,000 al año, aunque puede variar desde €24,000 hasta más de €50,000 dependiendo de la experiencia y la ciudad​ (Manfred)​. Los ingenieros más experimentados en grandes ciudades como Madrid y Barcelona pueden esperar salarios en el rango superior de esta escala.

América Latina

En América Latina, los salarios para ingenieros de FPGA pueden ser considerablemente más bajos en comparación con Estados Unidos y Europa, aunque varían significativamente de un país a otro:

  • México: Los ingenieros de FPGA pueden ganar entre $300,000 y $600,000 MXN anuales, con salarios más altos en ciudades como Ciudad de México y Monterrey debido a la presencia de industrias tecnológicas y manufactureras.
  • Brasil: En Brasil, el salario anual para un ingeniero de FPGA puede oscilar entre R$80,000 y R$150,000. São Paulo y Campinas son ciudades con una fuerte presencia de empresas tecnológicas y, por ende, salarios más competitivos.
  • Argentina: Los salarios para ingenieros de FPGA en Argentina varían entre $1,000,000 y $2,000,000 ARS anuales. Buenos Aires y Córdoba son los principales centros tecnológicos donde se pueden encontrar las mejores oportunidades laborales.
  • Chile: En Chile, los ingenieros de FPGA pueden ganar entre $30,000,000 y $50,000,000 CLP anuales. Santiago es el principal centro tecnológico del país y donde se encuentran la mayoría de las oportunidades de empleo en este campo.

¿Cuánto gana un ingeniero FPGA freelance por hora?

Según los datos de freelancermap, los Ingenieros FPGA cobran de media:

$/hora

La mayoría de freelancers en esta área cobran entre 33 y 106 $/hora.

Los Ingenieros FPGA trabajando a tiempo completo (8 horas/día) cobrarían:

$/día
Última actualización:

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Arturo Plaza

Periodista dedicado al posicionamiento orgánico y el marketing de contenidos desde 2018.

Por Arturo Plaza

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